Association pour la Recherche sur l’Age du Fer en Auvergne

L’ ARAFA (Association pour la Recherche sur l’Age du Fer en Auvergne) effectue, depuis 1990, des Recherches archéologiques (prospections, fouilles et publications)

L’âge du Fer correspond à la seconde partie de la Protohistoire, elle-même divisée en deux périodes :

  • le premier âge du Fer (de 750 à 450 av. J.-C.) ou période de Hallstatt, du nom d’un village près de Salzbourg.
  • le second âge du Fer (de 450 à 20 av. J.-C), ou civilisation de La Tène, du nom d’un site du lac de Neuchâtel.

Archéologie de l’âge du Fer en Auvergne : l’ARAFA

Les travaux de l’ ARAFA s’inscrivent dans le sillage des travaux menés depuis les années 1970, avec des pionniers comme Robert Périchon (chercheur associé à l’université Lyon III) ou John Collis (université de Sheffield).

ARAFA. Céramiques peintes à décor animalier. IIe s. avant J.-C. L’expression la plus spectaculaire des Arvernes de la fin de l’âge du Fer est leur céramique peinte. Le répertoire comporte des décors géométriques, mais surtout d’extraordinaires compositions insérant d’étranges quadrupèdes aux pattes longilignes dans un foisonnement d’ornements curvilignes.
Céramiques peintes à décor animalier. IIe s. avant J.-C
Cliché A. Maillier © Bibracte

Prospections, archéologie de sauvetage et archéologie programmée

Nos connaissances actuelles sont, pour une grande part, tributaires des fouilles de sauvetage. Ces fouilles constituent depuis les années 1980 la plus grande part de l’activité archéologique.

C’est particulièrement le cas dans les zones les plus peuplées aujourd’hui, où les travaux d’aménagement (routes, constructions…) sont nombreux. Il s’agit par exemple de la Basse-Auvergne (région de Clermont-Ferrand), qui concentre une part très importante des découvertes.

La richesse des témoignages archéologiques résulte de l’effet conjugué d’une intense activité humaine aujourd’hui et du fait que la même région est déjà, depuis la période récente de l’âge du Fer (période gauloise), le principal pôle de peuplement et de pouvoir de l’Auvergne.

À l’inverse, nos connaissances sont plus lacunaires dans les régions voisines comme les Petites Limagnes ou les hauts plateaux du Massif central.

ARAFA. Carte du territoire Arvernes. Période gauloise. La richesse des témoignages archéologiques résulte de l’effet conjugué d’une intense activité humaine aujourd’hui et du fait que la même région est déjà, depuis la période récente de l’âge du Fer (période gauloise), le principal pôle de peuplement et de pouvoir de l’Auvergne
Carte du territoire Arvernes. Période gauloise

Les fouilles de sauvetage sont complétées par des recherches dites « programmées » (fouilles et prospections), moyen d’action privilégié de l’Association pour la Recherche sur l’Age du Fer en Auvergne.

L’ARAFA s’intéresse donc à des territoires et à des catégories de sites peu affectés par les travaux d’aménagement, par exemple :